EE.UU. retendrá cerca de tres millones de dólares en ayuda bilateral a Nicaragua







Estados Unidos anunció hoy que retendrá por primera vez cerca de tres millones de dólares en ayuda bilateral a Nicaragua al considerar insuficiente la transparencia de las finanzas públicas en el país. El portavoz del Departamento de Estado William Ostick dijo a la agencia AP que la decisión se tomó porque "si bien el gobierno nicaragüense pone su presupuesto a disposición del público, no refleja completamente y con certeza los fondos originados en Venezuela".

"Además, los fondos públicos no se deben usar para fines partidarios y debe estar siempre sujetos al escrutinio de la Contraloría", dijo. El entonces canciller de Costa Rica René Castro dijo a reporteros haberle planteado en marzo del 2011 a la secretaria de Estado, Hillary Clinton, que era crucial para la estabilidad centroamericana el origen de 1.400 millones de dólares que Managua había recibido de Caracas a partir de 2007 a través de un mecanismo especial de venta de petróleo.

The Associated Press solicitó a la embajada de Nicaragua una reacción, sin éxito. Ostick explicó que Nicaragua está incluido en una lista de 28 naciones a las que Estados Unidos decidió suspender su ayuda bilateral correspondiente al año fiscal 2012, debido a transparencia insuficiente de sus finanzas públicas, en una evaluación anual que el Congreso ordena al Departamento de Estado.

EE.UU.: "Presupuesto no indica fondos recibidos de Venezuela"

El anuncio se produjo a escasas semanas de que Washington decida el mes próximo si renueva otra dispensa vigente por un año, que ha permitido al gobierno estadounidense brindar ayuda bilateral a Nicaragua pese a que personas naturales y jurídicas estadounidenses aún tienen casos pendientes de compensación. De los 3.193 reclamos de compensación que ciudadanos y empresas estadounidenses presentaron ante el gobierno nicaragüense por propiedades confiscadas durante la revolución sandinista, quedaban en febrero de este año 418 sin resolver.

El ritmo de resoluciones desde julio del 2006 hasta julio del 2010 bajó a 46 casos anuales respecto a los 125 casos anuales resueltos durante los gobiernos de Arnoldo Alemán y Enrique Bolaños, según cifras de Departamento de Estado. Y desde que la dispensa más reciente fue emitida en julio de 2011, se han resuelto solo cuatro casos. "El Departamento de Estado ha decidido no dar una dispensa a las restricciones de transparencia fiscal", indicó Ostick a la agencia EFE. La decisión, comunicada "esta semana" al gobierno de Ortega, evitará que Estados Unidos desembolse "un poco menos de 3 millones de dólares en asistencia militar, contra narcóticos y para programas de salud y medio ambiente", explicó Ostick.

El portavoz subrayó que esas restricciones no afectan a "la mayoría de fondos concedidos a Nicaragua", que se dan "a través de organizaciones de sociedad civil" y se dedican a "la ayuda a la democracia y otras medidas de apoyo a la sociedad civil". El Departamento de Estado tenía previsto conceder este año fiscal 2012 un total de 13 millones de dólares en ayuda exterior a Nicaragua y ha solicitado al Congreso la misma cantidad para el año fiscal 2013. La decisión de no conceder la dispensa se debe a que "Nicaragua no ha cumplido con los requisitos de transparencia fiscal tal como determina la ley estadounidense, debido a su falta de transparencia presupuestaria", explicó Ostick. Nicaragua recibe unos 500 millones al año desde Venezuela, según cálculos del gobierno estadounidense.

Ros-Lehtinen celebra

Ostick recordó que una disposición del Congreso estadounidense prohíbe al Departamento de Estado proporcionar cualquier tipo de asistencia económica y de seguridad a gobiernos que no cumplan mínimos estándares de transparencia fiscal, aunque reserva a la agencia federal la autoridad para levantar la prohibición. Queda por determinar si el Departamento de Estado negará a Nicaragua otra de las exenciones legales, la relativa a la propiedad, que afecta a la cooperación a través de instituciones multilaterales como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) o el Banco Mundial, en las que EE.UU. puede ejercer derecho de veto.

El Departamento de Estado debe decidir en julio sobre ese punto, del que según algunos expertos dependen más de 200 millones de dólares en cooperación multilateral. La congresista republicana de origen cubano Ileana Ros-Lehtinen celebró hoy la decisión del Departamento de Estado, y se mostró "especialmente preocupada por los cientos de millones que Nicaragua recibe de los gobiernos venezolano e iraní".

"Los Gobiernos que no son transparentes, que son antidemocráticos y autoritarios no merecen obtener vía libre para recibir ayuda de Estados Unidos", dijo Ros-Lehtinen en un comunicado. La legisladora abogó por no otorgar tampoco la dispensa relativa a la propiedad, al mostrar su "profunda preocupación por los cientos de demandas sobre propiedad de ciudadanos estadounidenses que permanecen sin resolver en Nicaragua". "Urjo al Gobierno de Barack Obama a no otorgar la dispensa de propiedad confiscada a no ser y hasta que el régimen nicaragüense se comprometa a resolver estas demandas pendientes rápidamente", indicó.

Carta Bodán



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